Monday, July 4, 2016

A Clarification: (our ROCA's church life)

  Informational Sharing Just For A Clarification: (our ROCA's church life): Response to Vl. Andronik regarding 'his' (supposed)  recent letter: by Bishops: Afanasy, George, Kyrill and Nikon

Date: Mon, 4 Jul 2016 12:12:55 -0600

*Why is this  shared?- ( and thanks to the kindly translator).

So that,  God may grant  somehow, for our little church to come back together in truth and harmony and love!

And this can only be possible, if all sides and voices are heard.

And the saddest point about these current controversies, is the fact that meek, peacemaker, a  man of deep piety and prayer, a true Orthodox Christian monastic, Vladyka Andronik, ...who tries to kindly listen to all and to offend no one, COULD NOT have written that pathetic letter which, unfortunately though,  had his signature and official diocesan seal on it! 

SHAME on those who have manufactured this fraud! THEY KNOW WHO THEY ARE!  Some confused and proud angry people around him are using  him for their PERSONAL SELFISH power-trip church destruction schism-making purposes, and in retort, naturally,  comes this very negative, defensive/response letter of severe return criticism from four of our bishops.... bishops who are themselves maligned and denigrated- with the Metropolitan, and attacked in that deceptive letter. 

Their criticisms, THEREFORE are understandably justified, as regarding the abusive and erroneous content  of that misguided letter, but Vl. Andronik, himself,  does not deserve such opprobrium.  He is truly the victim. Regrettably, our beloved but oft misunderstood soft-spoken Vladyka Andronik, thus, is suffering attacks from all sides.  He is on his own cross of crucifixion. May God help him! ...and save  our little N. American ROCA here, from unjustified lamebrain schism from our world-wide ROCA Church.  Christian dialogue is needed to heal specific issues, not hot-headed and misguided  schism.  And the troublemakers need to repent or leave us.

"Without knowledge, the people perish".
Rd. Daniel

Human English translation:
(This letter was shared by Archbishop Sofrony, at his wish, and via his  Diocesan website).

Your Eminence, the most highly Reverend Vladika Andronik 

The recent epistle, signed by You, and sent to all the archpastors of the ROCA, and at the same time “in secret to the whole world”, not only confuses, but disturbs to the depth of ones soul everyone, who at least follows church life, by guiding himself by Her Canons and Rules. The lying  official politeness,  the falsehoods and onesidedness in the setting out of events and facts, lack of understanding of the spiritual sense of the Canons quoted by You, and of the extracts from Holy Scripture misapplied by you, together with the combined threats and the provocative contents of the letter, force the reader to not only doubt in the morality and worthiness, but also in the mental capabilities of an orthodox Russian archpastor! 

We have to start the analysis of this epistle with the following extract: “ … I (Vladika Andronik) already contacted You (the Metropolitan) with a personal letter, and now once more as your brother, with the witness of all of our archpastors, call You to listen to the voice of the Church...” 

Our Church is Holy and guided by Sobornost! (i.e. conciliar)  

Why are you, dear Vladika stating that you have the support of all the archpastors and their flocks,  sending your epistle to the Metropolitan? No? And if that isn't so, then how can You dare to write such outrageous divisive groundless words of your own but as if the    epistle is from the face of the whole Church? 

We even have a creeping doubt – are all parishes in North America familiar with this epistle and supporting it? 

We have already had the honour of familiarising ourselves with the acts of the diocesan meeting of the Syracuse Saint Nicholas diocese, which, according to the words of the late Father Vsevolod Dutikow, actually never took place. That is, the supposed diocesan meeting did not actually take place. But all that happened was a series of phone calls to various individual people and a resolution by  “attaching” the signature of the governing bishop, that is You, Vladika Andronik. And with the same type of resolution with “attached signatures” of the Australian parish of the Holy Martyrs of Vilnius of Abbot Andrei Erastov, which absolutely could not have come from the same supposed diocesan meeting.  

So maybe in this instance someone actually wrote this new epistle for You, and only let you sign it? 

Above you quote the verses from the Gospel: “If your brother sins against you, go and accuse him between you and him alone, if he listens to you, then you have gained back your brother, if he does not listen to you, take with you, another person or two, so that with the mouths of two or three witnesses  is evidenced every work, if then he does not listen to them, ask the Church, and if he then does not listen to the Church, then let him be to you like a pagan and a tax collector” (Matt. 18: 15-17).  

We would like to ask – why are You bringing up these verses? You, I think, will not find not even one bishop with similar views, apart of course Vladika Sophroniy, who supports everything which is done to discredit the Metropolitan. And if so, then we beg to ask, will You listen to the opinion of the overwhelming Church majority, or are you going to be like a “pagan and a tax collector” in relation to your fellow brother bishops? 

At the beginning of Your epistle, while mentioning the discord amongst the North American flock - “ Our North American flock is very disturbed by what is happening in the last times in the Holy Trinity parish in Astoria, and in North America as a whole, and while analysing the resolutions of the Synod. The reasons for the discord could be that the majority of the archpastors, the members of the Synod, do not fully understand the situation in America”.  You talk about some sort of “end or last times”, and yes, of course the times are the end times. But we should work out exactly what time period it is about which you are writing. In order to check what occurred and is occurring, because the borders of the dioceses were changing. It is necessary to work out which time period you are writing about, in order to find out, who out of the bishops was ruling this or that parish, in which the discord arose. You forgot to write, or maybe in your humility decided to keep quiet, that the discord in the Astoria parish arose when it was under Your omophorion!  We have in view the departure or forced exile of priest Victor Dobroff with almost half of the parishioners to the Greeks. Your were powerless to stop this discord, or at least to prevent Father Victor  leaving with part of the parishioners and going to the Greeks.  

And now you are talking about the “last times” and blaming the Metropolitan in the destruction of the parish, notwithstanding the fact the You yourself, dear Vladika Andronik, were its primal cause, or at least its first passive spectator. The largest part of the USA parishes, and the Canadian parishes are all in your diocese. So then, use your full powers, given to you in accordance with God's rules, and using your unquestioned authority, calm down and don't further disturb “ the already disturbed flock”! 

The Synod decison on 29th October 2015 about the changing of the borders of the dioceses was done not because the majority of the bishops and members of the Synod poorly understand the situation in America (we have gone through the special school of life under the USSR, so are not less capable, but actually are more capable of understanding  what is beginning to happen in America). This decision was taken because the full authority which you received over the North American area (since Metropolit only left one parish to himself), You used for evil, such as the confirmation of the “Resolution of the Diocesan meeting of the Syracuse St Nicholas, Ottawa, and Canadian dioceses from 28 April 2015”( mentioned above). Of which you with a full prostration later asked forgiveness from the Metropolitan. This resolution, was written with the usurping of your powers (in excess of your powers?), and with the interference into the affairs of the Russian parishes, affairs about which the Americans completely have no understanding at all. This showed all Synod members that North America does not have a sober minded and freely acting archpastor... 

That is why, dear Vladika, the diocesan borders were changed! 

You write: “The Russian Orthodox Church Abroad is divided into various diocese, the borders of which are determined by the Synod, with the final confirmation by the Bishops' Council, and because there hasn't been a final confirmation, (of these borders), by the Council of Bishops, in connection with the developing situation, and for the sake of Church peace, I leave myself the right, to make extraordinary determinations, concerning the North American flock”. Only a person without a correct Church viewpoint, and then not even always, may think in such a way- I go to break church canons in order to maintain Church peace. That is, I force myself into the affairs of another diocese! Only an opportunist can imagine, that the breaking of church canons can bring the Church peace. And the attestation, that a single bishop, acting by himself, can act against Synodal resolutions, if they have not been confirmed by the Bishops' Council as a whole, we think is evidence only of a serious spiritual illness. 

Vladika Sophrony's complaint was not formally made – this complaint is a lie. He was only expressing his dissatisfaction. The complaint was not formally made probably because he himself  is in breach of the resolution of the extraordinary Bishops Council, by not only visiting other parishes in another diocese, but serving in them, both without  first obtaining the blessing of his ruling bishop (i.e. the Metropolitan). Hence, he himself (Archbishop Sophrony) is worthy of being punished by a church court. 

Further “ in order to bring peace to the current conflict and to stop it developing further, You (the Metropolitan) should acknowledge the errors of your actions and quickly reverse your ukazes about the prohibition of Astoria parishioners from taking Holy Communion”.  We think that in order to pacify the conflict, we need to pray to God about this with all of our hearts, searching out His Holy Will, and not send out provocative epistles to the whole world, and from the supposed face of the whole fullness of the Church, which You and your supporters are not.  

The analysis of your signed document could be continued further and  with much more severe expressions, but we are constrained from this by the high level of  Your calling! 

+Athanasius, Bishop of the Vologda Diocese and member of the ROCA Synod 
+John, Archbishop of the Byin Diocese 
+Kirill, Bishop of the Voronezh Diocese and Member of the ROCA Synod 
+Nikon, Bishop of the Ishim and Siberia Diocese 

The Russian original letter:

Обращение к архиепископу Андронику

2 июля, 2016
Bishop-Ioann1 Bishop-Afanasy1 Bishop-Kirill1 Bishop-Nicon1
Ваше Высокопреосвященство, Высокопреосвященнейший Владыка  Андроник!
Очередное послание, подписанное Вами,  и разосланное архиереям РПЦЗ, а заодно "по секрету всему свету", не просто смущает, а возмущает до глубины души всех, кто хоть как-то следит за церковной жизнью, ориентируется и руководствуется и её Канонами и Правилами.
Лживая циркулярная учтивость, лживость и однобокость в изложение событий и  фактов, не понимание духовного смысла приводимых Вами Канонов и выдержек из Священного  Писания, в сочетании шантажом и провокационном содержанием письма, заставляет усомниться не только в порядочности и  достоинстве, а и в умственных способностях   православнаго русского архиерея!
Придётся начать  обзор послания с завершающего абзаца:  " ... Я уже обращался к Вам с личным письмом, и теперь ещё раз как собрат, при свидетельстве всех наших архипастырей, призываю Вас внять  голосу Церкви..."
Церковь у нас Святая Соборная!
Вы что, дорогой Владыка, заручились поддержкой всех архиереев и их  паствы,  а потом отправили послание митрополиту? Нет?  А если это не так то, как Вы смеете от лица всей Церкви писать такую возмутительную  отсебятину.
У нас даже закрадывается сомнение - все ли приходы Северной Америки  знакомы с этим посланием и поддерживают его?
Мы уже имели честь ознакомиться с деяниями епархиального  собрания  Сиракузско  Свято-Никольской  епархии,  которого, со слов покойного отца Всеволода Дутикова,  вообще не проходило  (т. е. епархиального собрания).  А было лишь  общение по телефону отдельной группы лиц  и резолюция  с  "прикреплённый" подписью правящего архиерея, то есть Вас, владыка Андроник,  и с такой же прилепленной резолюцией австралийского прихода Святых  Виленских мучеников  игумена  Андрея (Эрастова), которая, вообще никак не могла вытекать из мнимого  епархиального собрания.
Так может и сейчас кто-то за Вас составил новое послание, а Вам позволили только расписаться?
Выше Вы приводите строки евангельские: «Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобой и им одним, если послушает  тебя, то приобрёл ты брата твоего, если же не послушает, возьми с собой ещё одного или двух, дабы устами двух или трёх свидетелей подтвердилась всякое слово, если же не послушает их, скажи Церкви, а если же и Церкви не послушает, то да будет он тебе как язычник  и мытарь» (Мф. 18:15-17)
Хотелось бы спросить, - зачем Вы приводите эти строки? Вы, мне думается,  не найдёте ни одного единомысленного Вам и вашему посланию  архиерея, кроме, конечно, владыки Софрония, который поддержит все, что ни делается к дискредитации Митрополита. А если так, то хочется спросить,  послушаете ли  Вы подавляющего церковного большинства, или будет как "язычник и мытарь" по отношению к своим собратьям?
В начале Вашего послания,  говоря о смущении североамериканской паствы - " Наша североамериканская паства очень смущена тем, что происходит за последнее время Свято-Троицком приходе в Астории и в северной Америке вообще", и рассуждая о принятых решениях Синода: "
Причиной случившихся нестроений могло послужить то, что большинство архиереев, членов Синода не понимают хорошо ситуацию, сложившуюся в последнее время здесь в Америке". Вы говорите о каком-то "последнем времени", да, времена конечно последние, но надо поконкретнее обозначить отрезок времени, о котором вы пишите, чтобы проследить то, что  происходило и происходит, так как границы епархии менялись.
Надо конкретизировать временной отрезок, чтобы точно знать, кто из архиереев управлял тем или иным приходом, в котором зародилась смута. Вы забыли написать, или из скромности умолчали, что нестроения прихода в Астории начались, когда он был под Вашим омофором! Мы имеем в виду уход или изгнание священника Виктора Доброва с почти  половиной паствы к грекам,  и Вы бессильны были остановить разлад, или хотя бы предотвратить уход отца Виктора с частью прихода к грекам.
А теперь Вы говорите о «последних временах» и обвиняете Митрополита в разрушении прихода, несмотря на то, что Вы сами, дорогой владыка Андроник,  являетесь его (разрушения прихода) основоположником, или, по крайней мере, его первым пассивным созерцателем. Да и большая  часть приходов в США, и приходы в  Канаде, входят в  состав епархии возглавляемый Вами.  Так вот, и пользуйтесь всей полнотой власти, данной Вам по Божественному установлению, и своим неоспоримым авторитетом успокойте, а не возбуждайте   "смущенную паству"!
Решение Синода от 29 октября 2015-го года по изменению границ епархии имели место не потому, что большинство архиереев членов Синода плохо понимают ситуацию, сложившуюся в Америке, (мы прошедшую  вынужденную спецшколу жизни под названием СССР, думается, не хуже, а даже лучше понимаем то, что начинает твориться в Америке). Решение было принято потому, что ту полноту власти, который вы получили в Северной Америке (митрополит оставлял за собой лишь один приход), Вы использовали во зло, чему подтверждение "Резолюция епархиального собрания Сиракузской Свято-Никольской, Оттавской и Канадской епархий от 28 апреля 2015-го года", о которой писалось выше,  и за которую вы  с земным поклоном просили прощения у Митрополита. Эта резолюция, написанная с  превышением полномочий, и вмешивающаяся в дела российских приходов,  в которых американцы уж совсем ничего не понимают,  показала всем синодалам, что в Северной Америке нет архиерея трезвомыслящего и свободно действующего...
Вот почему были изменены границы,  дорогой Владыка!
Вы пишете: "Русская Православная Церковь Заграницей разделяется на епархии, границы которых определяются Архиерейским Синодом,  с окончательным утверждением Архиерейским Собором, поскольку окончательного соборного  утверждения не было, и в связи со сложившейся ситуацией, я оставляю за собой право, ради мира церковного, принимать необходимые решения, касающиеся североамериканской паствы".
Только человек невоцерковленный,  да и то не всегда,  может иметь такое рассуждение  -  я иду на каноническое преступление ради церковного мира,  то есть вторгаюсь в приделы другой епархии! Лишь авантюрист может предполагать, что каноническое преступление может  принести Церкви  мир,  а утверждение, что Решения Архиерейского Синода можно единолично отменять, если они ещё не утверждены Собором,  думается, могут свидетельствовать лишь о серьезном  душевном недуге.
Жалоба владыки Софрония не было подана - это ложь,  он лишь высказывал свои недовольства,  жалоба не подавалась, вероятно, потому, что он сам в нарушение решения чрезвычайно Архиерейского собора  не только посещал приход другой епархии,  но и священнодействовал без благословения правящего архиерея, следовательно, сам достоин церковного суда.
Далее: " Чтобы умирить  возникшей конфликт и не допустить его дальнейшего развития Вы, несомненно, должны признать ошибочность своих действий и немедленно отменить свои указы об отлучении от Святаго Причащения прихожан Свято-Троицкого  прихода"
Думается, чтобы умирить возникшей конфликт, надо от всего сердца умолять об этом Бога, ища Его  Святую Волю,  а не выставлять провокационные послания  всему миру,  да ещё от лица всей полноты Церкви,  каковой Вы и ваши сторонники не являетесь.
Разбор подписанного Вами документа можно было бы продолжать и далее и в более строгих выражениях, но нас удерживает от этого высота Вашего сана!

+ АФАНАСИЙ, епископ Вологодский и Великоустюжский, правящий архиерей Вологодской епархии. Член Синода РПЦЗ
+ ИОАНН, архиепископ Буинский и Волжский, правящий архиерей Буинской епархии
+ КИРИЛЛ, епископ Воронежский и Южно-Российский, правящий архиерей Воронежской епархии. Член Синода РПЦЗ.
+ НИКОН, епископ Ишимский и Сибирский, правящий архиерей Ишимской епархии